Strong Island:

Dit weekend is de release van Strong Island, een krachtige, persoonlijke documentaire dat begon een kwart eeuw geleden, toen William Ford Jr. werd vermoord door een blanke monteur in New York. Hoewel William ongewapend was, werd hij de hoofdverdachte in zijn eigen moord.



25 jaar later richt regisseur Yance Ford zijn camera op zijn familie om te onderzoeken hoe zijn broer stierf - en vraagt ​​waarom. De documentaire is intiem, meditatief en belangrijk om zijn eigen verdriet te ontwarren uit Amerika's lange geschiedenis van crimineel onrecht en de nog steeds blijvende schaduw van racisme. Het is een diepgaand, diep ontroerend stuk cinema, een dat Yance vond dat hij moest maken, niet alleen voor zichzelf, maar om een ​​verhaal te vertellen dat nu over de hele wereld te horen is.

Toen William Ford Jr. werd vermoord, was Yance een jonge kunststudent. Het was echter pas veel later dat hij de moed en behoefte voelde om dat verhaal op camera vast te leggen. We gaan zitten om met hem te praten over de beslissing om belangrijke vragen te stellen en niet terug te treden van persoonlijk verdriet.



'Ik gebruikte zijn dood als onderwerp in mijn kunstpraktijk', legt hij uit, hoewel hij aanvankelijk een andere weg insloeg in zijn carrière. “Heel eenvoudig, ik besloot de film te maken toen de stilte moeilijker te verdragen werd dan de angst om het verhaal te vertellen. En op dat moment realiseerde ik me dat ik niets te verliezen had door mijn stilzwijgen te verbreken en het verhaal van mijn familie te vertellen. En zo begon het.”

Het is onmogelijk om te begrijpen hoe moeilijk dat proces moet zijn, waarbij Yance's connectie met het verhaal wordt gescheiden van de professionele taak om een ​​onderzoek op te zetten.

'Ik heb het gemengde voorrecht om het verhaal te kunnen vertellen, omdat het mij is overkomen, en ik ben in deze wereld en toevallig in staat om deze film te maken', zegt Yance, 'maar het onderzoek is tweeledig: het is gaat heel snel van, voor mij, bij het maken van deze film, de vraag verschoof toen ik van 'Wat is er gebeurd?', dat heel eenvoudig te beantwoorden is, naar 'Waarom'. Toen begonnen de complexiteiten zich te openbaren. Dat is de reden waarom we, net als Rashomon, terugkeren, er is een elliptische structuur in de film, zodat we elke keer dat we teruggaan naar de plaats van de opname, meer informatie te weten komen.'

Sterk eiland



'Er is de perceptie dat vaak de officiële versie van de waarheid op de een of andere manier onbetwistbaar is ...'

Het bevragen en blootleggen van informatie gaat de hele film door - tot de laatste vijf minuten leren we nog steeds nieuwe details. Die constante inquisitie stond centraal in de film. zegt Yance.



“Er is de perceptie dat vaak de officiële versie van de waarheid op de een of andere manier onbetwistbaar is. En ik denk dat Strong Island laat zien dat de officiële versies van gebeurtenissen vaak worden bereikt door het stellen van de verkeerde reeks vragen, of een onvolledige reeks vragen, dus de film probeert een volledige en volledige reeks vragen te stellen over waarom mijn broer's dood is gebeurd. We komen tot een waarheid waar mensen mee moeten worstelen: hoe bepalen we wiens angst redelijk is? Wat is redelijke angst? Iedereen zegt dat ze bang zijn als ze zwarte mensen in Amerika vermoorden, maar het systeem zal nooit rechtvaardig zijn, totdat we die angst net zo nauwkeurig onderzoeken als de levens van de doden, dus Strong Island doet twee dingen: we zijn volledig transparant over het leven van de dode, en aan het einde keren we de vraag terug aan het publiek over wiens angst redelijk is. Het zijn geen twee aparte dingen: het is een heel complex iets.”

Zoiets ingewikkelds in elkaar zetten is een enorme opgave, zelfs zonder persoonlijk bij het verhaal betrokken te zijn. In totaal heeft het hele project vier en een half jaar geduurd.

“Ik had fantastische creatieve partners in mijn producer Joslyn Barnes en mijn co-producer Signe [Byrge Sørensen], die ook aan The Act of Killing heeft gewerkt. Joslyn deed The Black Power Mixtape en Uncle Boonmee Who Can Recall His Past Lives”, legt Yance uit. 'Ze was constant aanwezig in de montage en een welkome aanwezigheid - ze bracht een uitkijkpunt naar de vraaglijn die ik niet had, namelijk van buitenaf, kijkend naar deze ervaring en vragen stellen en pushen om antwoorden op vragen te vinden via het onderzoek dat in wezen de structuur van de film is.”

Yance werkte met twee redacteuren om het proces een extern perspectief te geven:



“Die twee, Jocelyn en Signe, hebben hun hersens bij elkaar gestoken. Joslyn herkende op de een of andere manier onmiddellijk dat de film iets Deens had, en ze stelde me voor om naar Denemarken te kijken voor een editor, en toen gingen we Janus [Billeskov Jansen] en Shannon [Kennedy] ontmoeten. We hebben drie dagen met ze doorgebracht om de beelden te bekijken en over de film te praten.”

De structuur kwam tot stand na 'veel hard werken', waarbij Yance een jaar in Denemarken woonde om aan de film te werken. Pas tijdens dat proces realiseerde hij zich dat hij ook in de film zou moeten zitten.

“Ik had interviews opgenomen en we hadden mij gedurende vier en een half jaar geïnterviewd, samen met alle anderen die we hadden geïnterviewd. In het begin dacht ik, ook al wilde ik niet voor de camera, dat we mijn voice-over van interviews zouden gebruiken, of dat ik alleen voor de camera zou verschijnen als ik op de een of andere manier mijn broer op het scherm zou spelen', voegt hij eraan toe. 'We hadden aanvankelijk een ruwe snee waar ik amper in de film was, maar toen ik in Kopenhagen aankwam en we met z'n vieren gingen zitten om de beelden te bekijken, was het duidelijk dat mijn karakter de ballast was voor het karakter van mijn moeder en in evenwicht kon blijven haar zeer duidelijke verhaal over de familiegeschiedenis met een ander soort inzicht in de effecten van de moord op mijn broer, zowel op zijn vrienden als op familie, maar vanuit mijn perspectief.”

Sterk eiland



“Ik creëerde zo veel mogelijk het gevoel van alleen zijn met mezelf als ik kon”

De interviews zelf zijn verbazingwekkend rauw om te zien, aangezien hij langzaam en bedachtzaam begint te praten over zijn gedachten, gevoelens en reacties op de dood van zijn broer. Het is een moedige stap om zichzelf zo kwetsbaar te maken voor de camera - en het was het resultaat van het creëren van een veilige ruimte voor hem om zo eerlijk te zijn.



“Wat ik deed was samenwerken met een interviewer, die filmmaker was, en mijn producer, mijn redacteur en de interviewer zouden samen uitzoeken wat er gevraagd moest worden, en natuurlijk veranderden die vragen in de loop van vier en een half jaar en evolueerde en de lijst werd langer en dieper.”

Hij ging die interviews bewust in, niet wetende wat de vragen zouden zijn.

'Om een ​​veilige ruimte voor mezelf als onderwerp te creëren, had ik letterlijk een muur van geluidsdekens tussen mezelf en alle anderen in de kamer, dus het enige wat ik zag in de zwarte leegte die we creëerden met het prachtige lichtontwerp van mijn cameraman, dus het enige wat ik kon zien waren twee cameralenzen en twee witte stukjes tape, wat mijn sporen waren. De interviewer aan de andere kant op de deken kon me zien, hij had een monitor en ik kon hem horen, maar ik kon niemand zien. Ik creëerde zoveel mogelijk een gevoel van alleen zijn met mezelf als ik kon, terwijl ik in een kamer vol mensen zat.”

Het resultaat is een film die begin dit jaar goed werd ontvangen op Sundance en in de zomer ook op Sundance London aansloeg. Yance's verhaal heeft een universeel belang, maar had hij die reactie verwacht van zo'n intiem project?

“Ik denk dat Strong Island een band heeft met mensen omdat het verhaal begint met familie. Het verhaal begint niet met een moord”, merkt hij op. “De film evolueert, naarmate het gezin verandert, naar een heel andere ervaring. We verhuizen van deze familie die voor veel mensen heel bekend is, naar deze ervaring die de meeste mensen in het publiek niet hebben gehad, maar je zou verbaasd zijn hoeveel mensen in het publiek in Noord-Amerika hebben gezegd dat ze soortgelijke ervaringen hebben gehad. Dus ik denk dat de helderheid van het verhaal - het is rechtstreeks naar de camera omdat ik wilde dat het publiek het gevoel had dat ze in gesprek waren met mijn personage en ook met mijn moeder - en ik denk dat de vragen die de film stelt, vragen zijn die mensen daadwerkelijk aangaan met. Het feit dat er geen makkelijke uitweg is in de film en het feit dat er geen retorische vragen zijn, heeft mensen echt gegrepen op een manier die ze niet hadden verwacht. Ze hadden misschien een film verwacht die is gebouwd op verdriet, en Strong Island is eigenlijk een film die is gebouwd op een veelheid aan emoties: woede, woede, verdriet, stilte. Alle dingen die we in het leven herkennen als complex en waar. En ik denk dat dat een deel is van de reden waarom de film het succes heeft gehad dat hij heeft gehad.'

'Ik denk dat het andere deel is dat mijn moeder gewoon een fantastisch personage is', vervolgt hij. 'Je kunt mijn moeder op de stoep interviewen en zij zou de straat beheersen. Zij is het geheime wapen van de film!”

sterk eiland

'Een hele familie kan gaan zitten en hun ervaring laten bevestigen'

Kort na de première van Strong Island verwierf Netflix de wereldwijde rechten op de film. Was dat een verrassing?

het masker van zorro putlockers

'Persoonlijk vind ik dat fantastisch', zegt Yance. 'Het was niet iets dat ik verwachtte, maar het team van Netflix heeft de film gekregen. In ons eerste gesprek was het echt duidelijk dat ze de film aandachtig hadden bekeken en dat ze de complexiteit van de problemen in de film begrepen. En voor een film als Strong Island, die geen interesse kreeg van bioscoopdistributeurs, waarvan ik dacht dat het het geval zou zijn, weet je, post-Moonlight, post-Get Out, dacht ik dat de film distributiebedrijven zou aanspreken die 'een kans genomen' op films die vergelijkbaar waren met Strong Island, maar we stonden niet op de radar voor degenen bij Sundance, en andere bedrijven weigerden gewoon omdat het niet in hun stuurhut was. Netflix zei in niet mis te verstane bewoordingen: 'Dit is het soort film dat we willen ondersteunen, dit is het soort filmmaker wiens stem essentieel is in het wereldwijde gesprek over deze kwesties'.

Distributie via Netflix verandert de vragen van Strong Island in een wereldwijd gesprek, een gesprek dat breder beschikbaar is voor deelnemers uit alle lagen van de bevolking, zonder de film in een bioscoop te hoeven opsporen. Yance zegt dat hij 'opgewonden' was over de lancering.

“De prijs van een bioscoopkaartje is voor veel mensen toegankelijk, maar ook voor veel meer mensen ontoegankelijk. Met Netflix, met één abonnement, kan een heel gezin naar Strong Island kijken en hun ervaring bevestigen, in plaats van steeds weer te horen dat ze gek zijn en dat ras niets te maken heeft met waarom hun geliefde dood is .”

Strong Island is beschikbaar op Netflix UK, als onderdeel van een maandelijks abonnement van £ 8,99.

Kijk nu op Netflix Nederland