FD filmrecensie: Kippenvel

Regisseur: Rob Letterman
Cast: Jack Black, Dylan Minnette, Odeya Rush, Amy Ryan
Certificaat: PG
Kijk Kippenvel online in het VK: Apple TV (iTunes) / Prime Video (kopen/huren) / TalkTalk TV / Google Play



Als je niet bent opgegroeid met het lezen van Goosebumps, de kindvriendelijke horrorverhalen van RL Stine, heb je er vast wel eens van gehoord. Van de romans zijn wereldwijd duizenden en duizenden exemplaren verkocht, waardoor jonge tieners jarenlang uit hun puberhuid zijn gekropen. Het is dan ook misschien een verrassing dat het zo lang heeft geduurd voordat iemand een volwaardige film met een groot budget heeft gemaakt op basis van de franchise - het gezinsvriendelijke uitgangspunt en het ingebouwde publiek van jonge fans en nostalgische kinderen uit de jaren 90 maken het een betrouwbare treffer.

Nog verrassender is echter de benadering van de film. In plaats van een enkel kort verhaal aan te passen, plaatst het script alle monsters van Stine tegelijk op het scherm, terwijl ze zich verenigen om het slaperige stadje Madison, Delaware aan te vallen - een plek waar Jack (Minnette) en zijn moeder (Ryan) net zijn verhuisd . Al snel raakt hij geïntrigeerd door de mysterieuze buurman (Black), niet in de laatste plaats vanwege zijn dochter, Hanna (Rush).



Je kunt de voorspelbare romantiek van mijlenver horen aankomen, maar het wordt gelukkig overstemd door het geluid van het spookachtige spektakel dat wacht om op het scherm te barsten. Regisseur Rob Letterman zet schepsel na schepsel op een rij met kinderlijke vrolijkheid, met behulp van eersteklas effecten om de monsterpuree tot leven te brengen met een speels gevaar dat de ervaring van het lezen van de boeken vastlegt. De toon mag dan misschien wat luchtiger zijn, er wordt voor gezorgd dat er een indrukwekkende verscheidenheid aan geesten en gegiechel ontstaat: sinistere tuinkabouters hanteren mini-pikhouwelen, afschuwelijke sneeuwmannen breken gebouwen af, terwijl Slappy, de buiksprekerpop, rondrent en slechte woordspelingen roept naar iedereen die wil luisteren.

De liefde voor het materiaal is het duidelijkst in het overkoepelende verhaal van het script, dat (niet anders dan The Pagemaster en Inkheart) een welkome nadruk legt op de kracht van lezen en verbeeldingskracht. Hoezeer dit ook geld oplevert voor uitgeverij Scholastic, er is een lovenswaardige kans dat het jongeren zou kunnen inspireren om niet alleen een boek te kopen, maar ook een pen op te pakken en zelf te gaan krabbelen.

Voor een film die schrijven zo hoog in het vaandel heeft staan, is het echter jammer dat mannelijke scenarioschrijvers Darren Lemke, Scott Alexander en Larry Karaszewski zo jammerlijk falen als het gaat om het schrijven van een vrouwelijk personage. De cast is allemaal goed, van Black's hammy kluizenaar tot Minnette's sympathieke hoofdrol, maar Odeya Rush wordt verspild in een rol die zo tweedimensionaal is dat hij nauwelijks van de pagina komt. Jillian Bell wordt dapper en grappig als Jacks eigenzinnige tante, Lorraine, maar vergeleken met haar voelt Hannah zich een non-entiteit. Desalniettemin, voor pure vermakelijke rillingen, is Goosebumps een giller om te zien en zeker om angst (en plezier) in de harten van kinderen van alle leeftijden te trommelen.

watchamazoninstantbutton